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"Quand on veut reprendre avec utilité, et montrer à un autre qu'il se trompe, il faut observer par quel côté il envisage la chose, car elle est vraie ordinairement de ce côté-là, et lui avouer cette vérité, mais lui découvrir le côté où elle est fausse." Pascal, Pensées Br. 9, Lafuma 5.

Présentation des logiciels libres

Catégories des logiciels libres

Voici un glossaire des différentes catégories de logiciels qui sont le plus souvent citées dans les discussions sur les logiciels libres. Il explique les catégories qui englobent, ou qui font partie d'autres catégories.[..]

Schéma des différentes catégories de logiciels libres

Ce diagramme de Hung Chao-Kuei explique les différentes catégories de logiciels.

Logiciel Libre ou Open Source

Un logiciel libre est un logiciel qui est fourni avec l'autorisation pour quiconque de l'utiliser, de le copier, et de le distribuer, soit sous une forme conforme à l'original, soit avec des modifications, ou encore gratuitement ou contre un certain montant. Ceci signifie en particulier que son code source doit être disponible. « S'il n'y a pas de sources, ce n'est pas du logiciel. », voir Qu'est ce qu'un logiciel libre ? la définition plus complète.[..] Du moment qu'il est libre, tout programme peut, potentiellement, faire partie d'un système d'exploitation libre tel que GNU, ou les versions libres du système GNU/Linux.

Il existe de nombreuses façons de rendre un logiciel libre — beaucoup de détails peuvent être définis de différentes façons, tout en gardant au logiciel son caractère libre. Certaines de ces variations sont décrites ci-après. Un logiciel est libre du point de vue de la liberté [de le modifier], et non du prix. Mais les sociétés éditrices de logiciels propriétaires utilisent parfois le terme « logiciel libre » pour parler de logiciels gratuits. Ce qui veut parfois dire que vous pouvez en obtenir une copie binaire gratuitement, ou qu'une copie de ce logiciel est comprise dans le prix d'achat de votre ordinateur. Ceci n'a rien à voir avec le terme de logiciel libre, tel que [le projet GNU le définie].

L'anglais utilise le même mot « free » pour « libre » et « gratuit ». C'est pourquoi il y a souvent confusion sur la nature des termes “free software”. Il faut souligner qu'il ne s'agit pas du prix mais de la liberté d'utilisation.

Logiciel du domaine public

Logiciel du domaine public veut dire logiciel non soumis aux droits d'auteurs. C'est un cas particulier de logiciel libre “non-copylefté”, ce qui veut dire que certaines copies, ou certains versions modifiées, peuvent ne pas être du tout libres. Parfois, on utilise le terme « domaine public » d'une façon peu précise pour dire « libre » ou « disponible gratuitement ». Toutefois, « domaine public » est un terme légal qui signifie précisément que le logiciel n'est pas « soumis au copyright ». Afin d'être plus précis, nous conseillons d'utiliser le terme « domaine public » dans ce cas uniquement, et d'utiliser d'autres termes dans les autres cas.

Logiciel copylefté (sous gauche d'auteur)

Le logiciel sous copyleft (littéralement, gauche d'auteur) est un logiciel libre, dont les conditions de distribution interdisent aux nouveaux distributeurs d'ajouter des restrictions supplémentaires lorsqu'ils redistribuent ou modifient le logiciel. Ceci veut dire que chaque copie du logiciel, même si elle a été modifiée, doit être un logiciel libre.

Dans le projet GNU, presque tous les logiciels [qui sont crées] sont soumis au copyleft, car [le] but est de donner à chaque utilisateur les libertés garanties par le terme « logiciel libre ». Voir la définition de la licence du copyleft pour plus d'explications sur le fonctionnement du copyleft et savoir pourquoi [.. l'utiliser].

Le copyleft est un concept général; pour l'appliquer à un programme, vous avez besoin d'un ensemble de termes relatifs à sa distribution. Il y a de nombreuses façons d'écrire ces conditions de distribution.

Logiciel libre non-copylefté

Le logiciel libre non-copylefté est diffusé par son auteur avec la permission de le redistribuer et de le modifier, mais aussi d'y ajouter d'autres restrictions. Si un programme est libre, mais non-copylefté, alors certaines copies ou versions modifiées peuvent ne plus être libres du tout. Une société informatique peut compiler ce programme, avec ou sans modifications, et distribuer le fichier exécutable sous forme de produit logiciel propriétaire. [..]

Logiciel couvert par la GPL

La GNU GPL (Licence Publique Générale GNU) est un ensemble spécifique de conditions de distribution pour copylefter un programme. Le projet GNU l'utilise comme conditions de distribution de la plupart des logiciels GNU.

Logiciel semi-libre

Le logiciel semi-libre est un logiciel qui n'est pas libre, mais qui s'accompagne de la permission pour les personnes physiques de l'utiliser, de le copier, de le distribuer, et de le modifier (y compris pour la distribution des versions modifiées) dans un but non lucratif. PGP est un exemple de programme semi-libre. Un logiciel semi-libre est toujours mieux qu'un logiciel propriétaire, mais cela pose toujours des problèmes, et nous ne pouvons l'utiliser dans un système d'exploitation libre. Les restrictions du copyleft sont conçues pour protéger les libertés fondamentales pour tous les utilisateurs. Pour nous, la seule justification à la définition d'une restriction substantielle sur l'utilisation d'un programme est d'empêcher l'ajout d'autres restrictions par d'autres personnes. Les programmes semi-libres possèdent des restrictions supplémentaires, motivées par des buts purement égoïstes. [..]

Logiciel propriétaire

Le logiciel propriétaire est un logiciel qui n'est ni libre, ni semi-libre. Son utilisation, sa redistribution ou sa modification sont interdites, ou exigent une autorisation spécifique, ou sont tellement restreintes que vous ne pouvez en fait pas le faire librement. [..] Freeware Le terme « freeware » n'a pas de définition claire communément acceptée, mais elle est utilisée couramment pour des paquetages qui autorisent la redistribution mais pas la modification (et dont le code source n'est pas disponible). Ces paquetages ne sont pas des logiciels libres, donc n'utilisez pas, s'il vous plaît, « freeware » pour parler de logiciel libre. Shareware (partagiciel) Le partagiciel est un logiciel qui s'accompagne de la permission de redistribuer des copies, mais qui mentionne que toute personne qui continue à en utiliser une copie est obligée de payer des royalties. Les sharewares ne sont pas des logiciels libres ou même semi-libres. Pour deux raisons :

  • Pour les sharewares, le code source n'est pratiquement jamais fourni; et donc vous ne pouvez pas du tout modifier le programme.
  • Avec le shareware, il ne vous est pas permis d'effectuer une copie et de l'installer sans vous acquitter du paiement d'un droit licence, même pour des individus impliqués dans des activités non lucratives. (En pratique, ces termes de distribution sont en général peu appréciés, et les gens le font quand même, même si ce n'est pas permis.)

Logiciel commercial

Le logiciel commercial est un logiciel développé par une entreprise dont le but est de gagner de l'argent sur l'utilisation du logiciel. « Commercial » et « propriétaire » ne sont pas synonymes ! La plupart des logiciels commerciaux sont propriétaires, mais il y a des logiciels libres commerciaux, et il y a des logiciels non- commerciaux non-libres.

Par exemple, GNU Ada est toujours distribué sous les termes de la GPL GNU, et chaque copie est un logiciel libre; mais ses développeurs vendent des contrats de support. Quand leurs commerciaux parlent à de futurs clients, quelquefois ceux-ci disent, « Nous nous sentirions plus en sécurité avec un compilateur commercial. ». Le représentant répond, « GNU Ada est un compilateur commercial; il est également un logiciel libre. » Pour le Projet GNU, l'accent est mis sur l'autre composante : la chose importante est que GNU Ada est un logiciel libre; que ce soit un logiciel commercial n'est pas un point crucial. Cependant, le développement supplémentaire de GNU Ada qui résulte de ce commerce est certainement bénéfique.

Il est important de prendre conscience que le logiciel libre commercial est possible. Vous pouvez y contribuer en faisant un effort pour ne pas dire « commercial » lorsque vous voulez dire « propriétaire ».

Le système GNU

Le système GNU est un système d'exploitation libre complet façon Unix. Un système d'exploitation comparable à UNIX contient de nombreux programmes. Le système GNU comprend tous les logiciels GNU, ainsi que bien d'autres paquetages tels que le X Window System et TeX, qui ne sont pas des logiciels GNU. [..]

Puisque le but du GNU est d'être libre, chacun de ses moindres composants doit être un logiciel libre. Tous ne doivent cependant pas être copyleftés; n'importe quel type de logiciel libre pourra y figurer légalement, s'il permet d'atteindre les objectifs techniques. Nous pouvons et nous utilisons des logiciels libres non- copylefté comme le X Window System. [..]

Logiciel GNU

Un logiciel GNU est un logiciel diffusé sous les auspices du projet GNU. La plupart des logiciels GNU sont soumis à un copyleft, mais pas tous; cependant, tous les logiciels GNU doivent être des logiciels libres. Si un programme est un logiciel GNU, [on dit] aussi qu'il est un programme GNU. Certains des logiciels GNU sont réalisés par le personnel de la Free Software Foundation, mais la plus grande partie des logiciels GNU est apportée par des volontaires. Certaines contributions sont sous copyright de la Free Software Foundation ; d'autres appartiennent aux auteurs du logiciel.

Source : Document tiré du site de la Free Software Foundation, http://www.fsf.org/home.fr.html Copyright (C) 1997, 1998, 1999 Free Software Foundation, Inc., 59 Temple Place - Suite 330, Boston, MA 02111, USA

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